Canon van legendarische Britse jurisprudentie

Essential cases

Wij hebben de Hoornse taart, Lindenbaum Cohen en de Hollende kleurling, om er maar een paar te noemen. in Engeland heeft The Guardian een lijst van negen arresten opgesteld die elke rechtenstudent moet kennen. Ook handig voor de Nederlandse rechtenstudent die zich een beetje door een conversatie moet bluffen met een Engelse student of toekomstige collega.

Zorg voor de buren
In 1932 dronk mevrouw Donoghue een gemberbiertje en vond onderin de fles een slak. Het arrest is bekend geworden door de formulering van Lord Atkins van het ‘buren-principe’. ‘In declaring we should take reasonable care to avoid harm to those we foresee can be affected, he established when we owe duties to each other. Accidents and injuries were forever to be reshaped into claims and compensation.’

Buitenlandse terrrisme gevangenen
In de Belmarsh-beslissing uit 2004 werd een evenwicht gezocht tussen enerzijds burgerlijke vrijheden en anderzijds de nationale veiligheid. Anders dan de Amerikanen, lieten de Britse rechters de balans doorslaan in het voordeel van het individu. ‘In a challenge to the Labour policy of indefinitely detaining foreign terrorist suspects without charge, the majority declared the British state acted illegally and in a discriminatory way. In his powerful rejection, Lord Hoffman stated: "The real threat to the life of the nation… comes not from terrorism but from laws such as these".’

Spaanse visser
Iedereen weet dat de Engelsen nogal Eurosceptisch zijn. De zaak Factortame uit 1991 is baanbrekend, omdat daar de suprematie van het Europese recht boven het Engelse recht werd bevestigd. ‘It confirmed the priority of European laws over UK acts of parliament and thus struck a blow against parliament's legal supremacy. In so doing it provoked much constitutional debate about the extent of EU legal powers - and Britain's relationship with Europe as a whole.’

McLibel
Officieel de langst durende zaak uit de Engelse geschiedenis, deze tien jaar durende zaak van ‘David tegen Goliath’. ‘The fast food giant sued green campaigners David Morris and Helen Steel for libel over a stinging pamphlet criticising the their ethical credentials. McDonalds walked away with both a win and a PR disaster. The European court of human rights later declared in 2005 that the pair, who were unfunded and were representing themselves, had been denied their right to a fair trial.’

Jodie and Mary
In 2000 werd een Siamese tweeling werd geboren, waarbij de vraag rees of de twee gescheiden mochten worden. De zwakkere van de twee, Mary, zou direct overlijden, de sterkere Jodie zou dan toekomst hebben. De ouders waren tegen de scheiding, de artsen voor. ‘After admitting to sleepless nights, the judges allowed the doctors to separate. Lord Justice Brooke declared the situation as one of necessity, allowing the option of a lesser evil. The stronger twin survived and made a full recovery. The thankfully rare case, otherwise found in philosophy debates, demonstrates the relationship between law and morality, perhaps one of the first questions on a legal theory course.’

Huiselijk geweld
Kiranjit Ahluwalia vermoorde in 1991 haar man door hem in brand te steken, na tien jaren seksueel misbruik. Het jaar daarvoor was seksueel misbruik binnen een huwelijk strafbaar gesteld. ‘In recognising long-term domestic abuse and the possibility of a slow-burn anger that led to her snapping, the case was a cause célèbre for feminist and domestic abuse groups. Though finally the decision in the end was based on diminished responsibility, it was seen as a benchmark for tackling the gender bias in the criminal law and raising public awareness of domestic abuse. Ahluwalia's conviction was reduced to manslaughter, and she was freed.’

Pinochet
In 1998 werd de voormalige Chileense dictator generaal Pinochet gearresteerd in Londen. Daarna volgde een uitleveringsverzoek van Spanje. Pinochet werd niet uitgeleverd, maar de Britse rechters bepaalden wel dat de immuniteit van voormalige regeringsleiders beperkt kon worden. ‘Though Pinochet was never extradited, the case sent out a strong message about accountability for leaders who commit human rights abuses,before the international criminal court was established. The case is also well known among lawyers when after the first hearing it was disclosed that that one of the ruling law lords, Lord Hoffmann, was a director of Amnesty International, a party to the cases. The entire hearing had to be repeated to show that "justice must not only be done but be seen to be done".’

Het internettijdperk
Twitter, privacy en de buitenechtelijke escapades van voetballers veroorzaakten een hype in 2011. Voetballer Ryan Giggs eiste een publicatieverbod tegen de Sun, die op het punt stond om te publiceren over zijn extra marital activities. ‘His name was widely tweeted and the situation became more farcical when MP John Hemming revealed his name in the House of Commons. The debate forced the law to react to an age of the internet and social media. The case followed a long line of celebrity court battles in the 2000's, and became another marker in the debate between balancing freedom of expression and the right to a private life.’

Roe vs Wade
Van de andere kant van de plas, maar wel een om in de bagage te hebben. Volgens The Guardian laat Roe versus Wade als geen andere zaak zien hoeveel politieke en maatschappelijke impact een rechterlijke beslissing kan hebben. In 1973 bepaalde het Amerikaanse Supreme Court dat vrouwen recht hebben op arbortus. ‘Hundreds of thousands march on the US supreme court on the anniversary of the decision each year.’

    | Mail de redactie | Print