Mail aan Londense stagiairs: lever bewijs waarom je niet de hele nacht kunt doorwerken

Vrijdagmiddag kwart voor vijf (!) kregen de Londense advocaat-stagiairs van een niet bij naam genoemd advocatenkantoor het verzoek om de hele nacht door te werken aan een ‘document review’ ten behoeve van een vestiging in Tokio. Weigeraars kregen twintig minuten daarna per e-mail het verzoek om te bewijzen – ‘provide evidence’– waarom ze niet in staat waren om te helpen. Dat meldt Legal Cheek.

In de uitgelekte e-mail, afkomstig van een partner van het kantoor, is te lezen dat ‘andere zakelijke verplichtingen’ een geldige reden kunnen zijn voor de werkweigering. De volledige tekst van de mail: ‘To the extent that you do not volunteer or you decline, please be prepared to provide evidence to me of your inability to help (i.e. that you have other business critical commitments this afternoon/evening and tomorrow morning, including details of those commitments). Many thanks.’

Het mailtje viel slecht, ook al weet iedereen dat ‘all nighters’ deel uitmaken van werken in de City. De reden: de timing, het korte tijdsbestek tussen de twee mailtjes en de publieke steunbetuiging van het kantoor enkele dagen eerder aan de uitgangspunten van World Mental Health Day. Legal Cheek: ‘Wellbeing in the profession has become somewhat of a hot topic in recent years’.

Onderzoek naar ‘overworking’ bij King & Wood Mallesons
Bij de Australische vestiging van het wereldwijd opererende advocatenkantoor King & Wood Mallesons wordt intussen onderzoek gedaan naar de werkomstandigheden, meldt Above the Law. Het onderzoek door toezichthouder WorkSafe Victoria - een primeur voor Australië - richt zich op ‘overworking’ van advocaten en advocaat-stagiaires. ‘The high volume of work has led junior lawyers at King & Wood Mallesons' Melbourne office to be subject to grueling work conditions, with some employees sleeping in the office so they could deal with tight deadlines and the huge volume of work, according to claims cited by the Australian Financial Review. The firm has until mid-November to respond to the WorkSafe investigations.’

King & Wood Mallesons zegt in een persverklaring dat ze inmiddels bezig zijn met het aannemen van mensen.  ‘After receiving the WorkSafe notice, Cox said the firm is undertaking a comprehensive review of what else we can do to better identify and prevent high-pressure situations for our people … [and] ensure our people are supported and are given regular and proper opportunities to rest and recover.’

    | Mail de redactie | Print